Qui a découvert l’Inde en premier ?

Vasco Da Gama, le premier à arriver en Inde

Au cours du 14-15e siècle, l’économie commerciale de l’Europe occidentale a prospéré et stimulé le développement radical du commerce extérieur.

Les récits de la Chine et de l’Inde dans le livre The Travels of Marco Polo ont laissé croire aux Européens que les pays d’Extrême-Orient sont des paradis pleins d’or et de trésors. Cependant, parce que les routes commerciales originales Est-Ouest étaient contrôlées par les Arabes, les seigneurs féodaux européens, les hommes d’affaires et les navigateurs ont commencé à risquer leur vie en voyageant dans l’Atlantique pour chercher de nouvelles routes afin de satisfaire leur avidité d’or. Lorsque le roi du Portugal a reçu des nouvelles sur la découverte par Colomb du nouveau continent américain, il nomme Da Gama en 1495 comme chef de file dans une expédition visant à explorer d’autres routes maritimes. Le 8 juillet 1497, les navires de Da Gama partent de Lisbonne vers l’est vers l’océan Indien. Da Gama et son équipage ont atteint le cap de Bonne-Espérance le 18 novembre 1497 et puis a continué à naviguer dans l’océan Indien. Au début du mois de mars 1498, l’équipage a atterri sur l’île du Mozambique. Da Gama a atteint Mombasa début avril, puis Malindi plus tard dans le mois. L’équipage a quitté Malindi le 24 avril et a traversé l’océan Indien pour atteindre Calicut, en Inde, le 29 août. En 1499, Da Gama et son équipage sont finalement retournés à Lisbonne2. Dès lors, les flottes portugaises ont commencé à naviguer régulièrement vers l’est et achètent des marchandises orientales à bas prix. Les flottes ont également volé les indigènes et établi des postes le long du golfe indien, colonisant lentement la terre. Les Portugais étaient ambitieux et ont étendu leur influence à l’Asie du Sud-Est, à la Chine et au Japon. C’est cette route établie par Da Gama qui a assuré la position dominante du Portugal dans le commerce des matières premières avec l’Est et son titre de pays le plus riche d’Europe3.

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