Pourquoi Londres est-elle la capitale de l’Angleterre ?

James Harding a provoqué tout l’émoi cette semaine lorsqu’il a déclaré dans le Times que Londres est « la capitale du monde ». Surtout, il a laissé entendre que Londres dépassait rapidement New York en tant que centre financier dominant, mais il a aussi cité le statut croissant de la ville comme centre culturel mondial. Cependant, sa missive expose en fait un complexe d’infériorité générale envers la Grosse Pomme.

Londres est en effet la ville la plus cool du monde. La capitale mondiale. New York, comme Paris, est devenue une destination de mini-break, une aire de jeux pour les adultes qui profitent du même menu touristique standard : une promenade autour de Central Park, un voyage shopping à SoHo, un spectacle divertissant, même si ce n’est pas surprenant, et un très grand steak.

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Oui, si vous êtes une dilettante yuppie à la recherche d’une excursion d’une journée hors de votre brownstone gentrifiée de Brooklyn ou d’une fraise hors de la ville malheureuse à propos de Times Square. Quel est le paresseux qu’il répète ce vieux cliché que NYC est juste un parc d’attractions de la classe moyenne supérieure ?

Il est difficile de dire quelle personnalité, New-Yorkaise ou Londonienne, est préférable : la balle contre le stoïque, le bourru contre le curmudge only, la langue tranchante contre l’esprit vif. Mais la vraie différence entre les deux est la suivante : les New-Yorkais viennent des cinq arrondissements ; les Londoniens des cinq continents. Ce sont des Polonais, des Pakistanais, des Brésiliens, des Américains, des Nigérians et plus encore. Il y a, dit-on, 300 langues parlées à Londres.

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Harding est-il déjà allé à New York ? En entrant dans le métro de Port Authority, on peut entendre une cacophanie unique de farsi, d’hindi, d’espagnol, de cantonais, de français, de créole, d’arabe et de nombreuses autres langues. La description du mix de New York par Vicky Ward , rédactrice en chef de Vanity Fair, est beaucoup plus précise. S’exprimant en tant que Londonienne, elle dit :

New York est un véritable melting-pot, tandis que Londres est plusieurs villes qui coexistent mal à l’aise, comme un sac de stoats. Londres anglais n’a que très peu à voir avec Londres russe ou Londres américain ou Londres arabe ; l’Angleterre d’État a très peu à voir avec l’Angleterre ambitieuse. New York, en revanche, possède une personnalité si puissante qu’elle subsume vos autres attachements et fait de vous quelque chose de plus : un New-Yorkais.

C’est très vrai. Ce qui rend New York vraiment différent, c’est qu’elle encourage les gens à se sentir comme si la ville était un deuxième (ou troisième) foyer. Il est très facile de se perdre dans les rythmes de New York : les foules qui marchent en masse jusqu’au métro semblent marcher au pas, profitant de l’expérience commune de la vie à New York. Vous ne ressentez pas ce sentiment d’être à Londres.

Erica Wagner parle en New-Yorkaise à Londres, et elle dit que Londres est moins ségrégé que la Grosse Pomme :

Londres est encore plus socialement mélangée que New York ; il est plus difficile de faire des hypothèses sur les autres, et les gens sont plus susceptibles d’avoir une grande variété d’amis que de se déplacer dans de petits cercles sûrs.

Oui, je suis constamment surpris de voir comment les New-Yorkais que je rencontre profitent vraiment de la diversité de la ville. Ces mythes Friends and Sex and the City sont vrais : il y a peu de mélange entre races et classes sociales, et la plupart des gens se comportent selon une identité fixe. (Les hipsters font des « choses hipster », des voyous font des « choses de voyou », etc.) N’ayant pas vécu à Londres, je ne sais pas à quel point Londres est mieux face à la ségrégation.

Harding a écrit une chronique aujourd’hui en réponse à tous les commentaires négatifs qu’il a reçus de la pièce précédente. Il raconte : « La réponse m’a fait réaliser que Londres n’est pas seulement un fait de la vie, mais c’est un état d’esprit ». Nous n’avons rien de plus à dire. Oui, M. Harding, je suppose que vous nous l’avez dit.

Pendant ce temps, le Times a un guide de la ville de New York.

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