Pourquoi Cape Horn est-il dangereux ?

Un vieux dicton de voile dit : « En dessous de 40 degrés de latitude, il n’y a pas de loi ; en dessous de 50 ans, il n’y a pas de Dieu ». Le cap Horn, le promontoire sud de l’archipel de la Terre de Feu, se trouve à 56 degrés au sud, ce qui rend la navigation autour du Cap Horn particulièrement difficile. Lorsque les vents de vent et les vagues énormes frappent, même les marins les plus expérimentés ont besoin de leur esprit. Découvrez ici comment Cape Horn a gagné sa formidable réputation.

« Voici le cap Horn ! » — Les premiers marins à faire le tour du promontoire

De nombreux marins célèbres de ces âges ont regardé le cap Horn et ont fait demi-tour. Sir Francis Drake aurait posé les yeux sur le cap en 1578, mais il pensait mieux faire la traversée. Le marin portugais Ferdinand Magellan avait également de sérieuses réserves quant à la navigation autour du Cap Horn. Au lieu de tentant de naviguer devant le promontoire, Magellan a opté pour le détroit qui porte maintenant son nom.

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Le premier marin à conquérir la cape est le Néerlandais Jacob le Maire en 1616. Le Maire a nommé l’avant-poste d’après la ville de Hoorn, en l’honneur des commanditaires de son expédition. Le capitaine Cook a également réussi à contourner le cap Horn environ 150 ans plus tard avec son navire HMS Endeavour. Malgré les succès de Le Maire et Cook, l’infamie du Cap Horn est loin d’être oubliée. Le capitaine William Bligh n’a pas réussi à franchir la traversée avec son navire The Bounty en 1787 et les conquistadors espagnols craignaient tellement le cap qu’ils transportaient leur or pillé à travers la terre. En 1830, Richard Henry Dana Jr. a écrit sur son expérience de navigation autour du Cap Horn dans ses mémoires :

« Dépêchant sur le pont, nous avons trouvé un grand nuage noir qui roulait vers nous depuis le sud-ouest et noircissant tout le ciel. « Voici le cap Horn ! » », dit le compagnon en chef ; et nous n’avions guère le temps de descendre et de nous défoncer avant qu’il ne soit sur nous. En quelques instants, une mer plus lourde a été élevée que je ne l’avais jamais vue auparavant… En même temps, la neige et la grêle conduisaient avec fureur contre nous. »

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Naviguer autour du Cap Horn : Le test ultime pour le marin d’aventure

Plus tard, des navires plus grands et plus robustes pourraient naviguer dans le cap. Avant la construction du canal de Panama, le détroit est devenu un passage maritime très fréquenté pour transporter des personnes et des marchandises vers la Californie. Bien que les navires aient parcouru un long chemin depuis que Sir Francis Drake a tourné la queue, la navigation autour du Cap Horn est toujours considérée comme l’Everest des excursions en yachting.

Le cap Horn marque le point de rencontre entre les océans Atlantique et Pacifique, ce qui rend le passage si perfide. Les systèmes d’extrême basse pression tourbillonnant à travers la mer, créant les redoutables vents de Williwaw. Ces rafales sont soudaines, imprévisibles et fréquentes. Avec les vents plus grands, les vagues sont plus grandes. Dans des conditions aussi difficiles, Cape Horn est maintenant l’étape des courses de yachts les plus difficiles au monde, notamment le Vendee Globe et la Volvo Ocean Race.

Cape Horn : Beaucoup d’autres choses à découvrir

Mais ne vous y trompez pas, il y a beaucoup plus à Cape Horn que des vagues féroces. Le promontoire abrite également une faune, des paysages et un patrimoine culturel époustouflants. En fait, les croisières confortables avec des guides expérimentés peuvent désormais facilement naviguer dans ce paysage légendaire. Pour en savoir plus sur les excursions en Australie au Cap Horn, consultez notre brochure.

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